Electrolux se mete en problemas con USA

Todo parece indicar que Electrolux estaría teniendo problemas con el gobierno de Estados Unidos por el tema de monopolios en donde también tienen que ver empresas de GE.

Cuando Whirlpool compró Maytag hace una década para crear con diferencia el fabricante de electrodomésticos más grande del mundo, los reguladores antimonopolio dejaron pasar el acuerdo. Las cosas ciertamente han cambiado desde entonces.

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Electrolux fue demandado por el gobierno

El miércoles, el gobierno de los Estados Unidos demandó a Electrolux para detener la compra de la división de electrodomésticos de General Electric.

El gobierno de los Estados Unidos dice que la fusión crearía una compañía que dominaría la venta de refrigeradores de última generación a los constructores de viviendas y los administradores de propiedades.

También sería un competidor importante en el mercado de consumo, aunque no tan grande como Whirlpool (WHR).

¿Se ha llegado al máximo nivel de antimonopolio?

Es difícil saber si hemos alcanzado el máximo nivel de antimonopolio, pero parece que sí.

En los últimos dos meses, el gobierno puso un obstáculo para varios acuerdos importantes, incluida la fusión propuesta de Comcast con Time Warner Cable y la compra de su rival Sysco por parte de U.S. Foods.

Y si al menos uno de los muchos acuerdos de atención médica propuestos se realiza, el gobierno ha dicho que lo analizará con detenimiento.

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Se podría perder la venta de Office Depot

El acuerdo de Staples para comprar Office Depot podría ser el próximo en llegar al punto de partida, pero dado que ninguna de esas compañías lo ha hecho particularmente bien últimamente, es probable que esa sea la mega fusión que se deslice.

El vigor antimonopolio del gobierno va en oleadas, políticas. Y es difícil saber si el reciente aumento en las peleas antimonopolio es el resultado de un renovado interés en la regulación, o simplemente una indicación de que la industria estadounidense ha alcanzado su punto de inflexión de consolidación, y que cualquier nueva fusión, particularmente una mega, nos pondría sobre el borde.

Las afectaciones a la economía estadounidense

La economía estadounidense parece más consolidada de lo que solía ser. Pero al mismo tiempo, nuevas empresas como Uber y AirBnb están cambiando las industrias dominadas por los incumbentes.

Incluso los grandes bancos, un niño del póster para la consolidación de la industria que ha ido demasiado lejos, parecen preocupados por perder terreno ante las nuevas empresas.

Al principio, la administración de Trump parecía más amigable con las fusiones de lo esperado.

Eso llevó a los ejecutivos como Brian Roberts en Comcast a pensar que las grandes fusiones, incluso en una industria como el cable, estarían bien.

Pero Roberts no está solo. El mayor énfasis del gobierno en la defensa de la competencia no ha hecho nada para frenar las fusiones.

La actividad de fusiones y adquisiciones está en llamas este año, y está en camino de superar fácilmente el ritmo tórrido del año pasado. Y las ofertas son cada vez más grandes.

Parece ser que Electrolux tendrá una ventana de oportunidad para salir de este problemas y veremos si el gobierno lo castiga por las prácticas monopólicas que ha realizado.